Por la pandemia, el GP de Australia es cancelado por segundo año consecutivo

El GP de Australia de Fórmula 1 está oficialmente afuera del calendario. Esta carrera programada para el 21 de noviembre en el circuito de Albert Park, en Melbourne, se canceló debido a las restricciones de entrada al país por el Covid-19, especialmente por el aumento de casos en los últimos días a causa de la llamada variante Delta. El anuncio oficial fue hecho durante la madrugada de este martes por el gobierno de Victoria, estado donde se encuentra la ciudad de Melbourne.

Lo mismo ocurre con la fecha australiana de MotoGP, prevista para el 24 de octubre. Dorna, la empresa responsable de la promoción y organización del Campeonato del Mundo, ya definió que habrá una segunda carrera en Portimão, Portugal, para cubrir el hueco dejado por Phillip Island.

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Cancelado en la víspera de los primeros entrenamientos libres de 2020, justo cuando la pandemia se apoderaba del mundo, el GP de Australia iba a volver al calendario inicialmente el 21 de marzo, como apertura de la temporada. Sin embargo, debido a las dificultades para entrar en el país y a la obligación de una cuarentena de 14 días para todos los que aterricen en el país, la solución encontrada por la categoría fue trasladar la carrera a una fecha de noviembre. Este escenario también hizo que el GP de São Paulo se adelantara una semana, del 15 al 7 del mes 11.

En mayo, el primer ministro australiano, Scott Morrison, ya comentó la posibilidad de cancelar la carrera debido a las restricciones de entrada en el país. "La situación de Australia es muy diferente en relación a los demás países donde se celebra la F1. El Covid se extendió en esos lugares de una manera distinta", dijo.

Sin embargo, la organización de la carrera y el gobierno del estado de Victoria no llegaron a un acuerdo para eliminar el periodo de cuarentena para los pilotos, equipos y demás integrantes de la Fórmula 1. El periodo de aislamiento obligatorio de dos semanas podría afectar al GP de São Paulo, previsto para el 7 de noviembre, o al GP de Arabia Saudita, programado para el 5 de diciembre.

Según el sitio web Our World in Data, en Australia se administraron unas 8,2 millones de vacunas Covid-19, que representa el 7,3% de la población. La última muerte por el virus en el país se registró el 13 de abril.

La segunda cancelación consecutiva del GP de Australia es un balde de agua fría para la organización del evento, que emprendió varias reformas en el circuito de Albert Park. En abril, los promotores de la carrera, en colaboración con la Fórmula 1, anunciaron los primeros trabajos en algunos tramos de la pista y adelantaron que la previsión de tiempos de vuelta es de unos 5s más rápidos que antes de la remodelación.

Poco después, Daniel Ricciardo, el único australiano en la parrilla de la Fórmula 1, dijo recientemente que no visita su país natal desde hace más de un año. Todo debido a las restricciones de acceso a causa de la pandemia. Hace meses, el piloto de McLaren llegó a sugerir una doble ronda en Melbourne como alternativa a una posible cancelación del GP de São Paulo.

En un comunicado tras la cancelación de la carrera de Melbourne, la Fórmula 1 lamentó no ir a Oceanía en 2021. "Aunque es decepcionante que no corramos en Australia esta temporada, confiamos en poder ofrecer una temporada de 23 carreras en 2021 y tenemos varias opciones de cara al futuro para sustituir la vacante que deja el GP de Australia.

"Trabajaremos en los detalles de estas opciones durante las próximas semanas y proporcionaremos más actualizaciones una vez que estas discusiones hayan concluido", añadió la categoría.

El promotor del GP de Australia, Andrew Westacott, aseguró que el MotoGP y la Fórmula 1 volverán a Melbourne muy pronto.

"Entendemos que esta no es la noticia que los fans de MotoGP y F1 querían escuchar. Me gustaría extender mi agradecimiento al Gobierno de Victoria, a la F1 y a Dorna Sports por su inquebrantable resistencia y apoyo durante este difícil período y por su continuo compromiso con estos dos grandes eventos", dijo.

"Ciertamente, habrá desafíos continuos con el Covid-19, pero quiero tranquilizar a los aficionados de que, aunque hay tristeza y decepción entre nuestro maravilloso equipo de la Australian Grand Prix Corporation, hay determinación para asegurar que las próximas etapas de MotoGP en la isla y de F1 en el nuevo trazado de Albert Park sean muestras sensacionales de cómo hacemos las cosas en Victoria", añadió.

En el comunicado emitido por la organización del GP de Australia, Ricciardo habló sobre lo mucho que extraña correr en su país natal.

"Es una gran decepción para todos los pilotos que no vayamos a Australia en noviembre, pero entendemos las razones. En lo que a mí respecta, estoy deseando tener la oportunidad de volver a correr en casa, y será aún más genial cuando lo hagamos, porque viene pasando bastante tiempo. Espero que las cosas cambien en 2022 y que volvamos a ver a los increíbles aficionados en Albert Park y les ofrezcamos un gran espectáculo", declaró el piloto de McLaren.

Entre las alternativas consideradas por la Fórmula 1, según informó recientemente la revista alemana Auto Motor und Sport, se encuentra una segunda carrera en el Circuito de las Américas en Austin (Estados Unidos), el regreso de la Fórmula 1 a Malasia o incluso la vuelta a Shanghái con el GP de China, que estaba previsto para principios de año, pero que nunca se canceló oficialmente. Otra alternativa citada por la publicación es una carrera en Qatar, más concretamente en el circuito de Losail, pista tradicional del MotoGP.