Palou gana en Portland y recupera el liderato de la IndyCar 2021

Álex Palou logró la victoria en Portland y consiguió un paso más hacia el título de la Indy 2021. El español se llevó una estratégica carrera por delante de Rossi y Dixon. Newgarden fue 5º y O'Ward, sufriendo, terminó 14º.

El GP de Portland pareció una montaña rusa, con casi diez pilotos teniendo posibilidades reales de victoria en diferentes periodos. Pero, al final, este pasado domingo fue Álex Palou quién apareció al frente en el momento indicado, triunfó e, incluso, recuperó el liderato de la Indy 2021.

Alexander Rossi estuvo cerca de cerrar el largo periodo sin triunfos en la Indy, pero tuvo que conformarse con el primer podio de la temporada al llegar segundo. Scott Dixon, otro que estuvo en un sube y baja constante durante la prueba, terminó tercero y mantiene opciones matemáticas al título.

Jack Harvey terminó cuarto, delante de un Josef Newgarden que, ciertamente, tiene mucho a celebrar. El americano partía 18º, cayó al 22º con los incidentes de la primera curva, pero acabó quinto, todavía tercero en el campeonato, pero aún más próximo a Pato O'Ward, que sufrió con los neumáticos duros y terminó 14º.

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Álex Palou recuperó el liderato de la Indy en Portland (Foto: IndyCar)

Felix Rosenqvist, Marcus Ericsson, Colton Herta, Scott McLaughlin y Graham Rahal cerraron el Top 10. Rahal fue uno de los que colocó neumáticos duros al final tras parecer estar cerca de la victoria antes de la última parada.

Hélio Castroneves y Romain Grosjean se envolvieron en incidentes múltiples en la primera curva durante la salida. Los dos volvieron a salir, pero muy atrás del resto de la parrilla, solo manteniéndose al fondo de la clasificación.

La Indy vuelve la semana que viene con el último mixto del año, en Laguna Seca. Después, dentro de 15 días, se cerrará la temporada con el GP de Long Beach en las calles californianas.

¿Como fue el GP de Portland?

La arranca en Portland se dio con aquel estilo que conocemos bien del mixto de Oregon: choque múltiple tras la primera curva. El caos fue de semejante tamaño que, de los punteros, solo Pato O'Ward logró salir indemne, mientras el resto tuvieron que atravesar la chicana.

Álex Palou no hizo nada mal, pero tomó una cerrada por parte de Dixon, quién había sido tocado por un descontrolado Rosenqvist. Los dos Ganassi perdieron posiciones .Pero el tumulto más grande fue a partir de Oliver Askew, quién trompeó solo y tocó a Ed Jones.

Eso desencadenó una serie de incidentes, entre ellos, el toque de Romain Grosjean con James Hinchcliffe, y el choque del novato Callum Ilott con Castroneves y Will Power. Hinch, Helio y Grosjean fueron llevados a boxes, pero, efectivamente, dejaban la disputa ahí.

La caótica salida del GP de Portland (Video: Indy)

Al volver a la acción una una nueva confusión, con Rosenqvist, Dixon y Herta siendo retrasados al fondo del pelotón por dirección de carrera. El orden, así, era con O'Ward al frente seguido de Rahal, Jones, Ericsson, Bourdais, McLaughlin, Chilton, Pagenaud, VeeKay y Harvey.

O'Ward dejó el liderato en la vuelta 30, parando en boxes por primera vez junto a Bourdais. Rahal agarraba el liderato provisionalmente, con Jones y Ericsson detrás. Allí comenzó un juego de tácticas, con los tres, Harvey, Sato y Newgarden estirando al máximo aquel primer stint.

Más adelante, tras las primeras paradas, Rahal lideraba con tres segundos de margen sobre el pelotón, pero la mala suerte apareció. Ilott y Kellett abandonaron prácticamente a la vez en diferentes puntos de la pista con problemas mecánicos. Muchos fueron al box, prediciendo una amarilla que vino poco después. Rahal quiso seguir en pista.

Con Rahal dominando la carrera frente a un Rossi y un Palou que venían con fuerza por atrás, Rahal y Jones abrieron la ventana final de paradas en la vuelta 75 y volvieron a las últimas posiciones. Allí quedó por saber como quedaría el reposicionamento, con una ventana que podía durar hasta 15 vueltas con diferentes estrategias.

Fue cuando la sorpresa apareció: Harvey y Newgarden pararon y Jack volvió adelante de Rahal, siendo líder provisional antes que Rossi, quién también paraba, saliese al frente de ambos.

Graham Rahal parecía favorito, pero cayó al poner neumáticos duros (Foto: IndyCar)

Seguían las sorpresas, y es que Palou también salía de pits delante de todo el mundo y, de la nada, se volvía el nuevo líder virtual de la carrera. El nuevo orden tras las paradas era con Palou, Rossi, Dixon, Harvey, Newgarden, Rosenqvist, Ericsson, McLaughlin, Herta y Rahal siendo décimo, sin ningún ritmo. Fue cuando surgió una nueva amarilla.

La culpa era de Pagenaud, que erraba en la curva, se deslizaba y tocaba a su compañero Power. Hubo el intento de bandera verde en la vuelta 89, pero Bourdais taocaba a Aswek, atravesando la pista. Nueva bandera amarilla y solo Herta había pasado a McLaughlin.

En la vuelta 92, nuevo intento de arrancar, esta vez más correcto. Palou se escapaba de Rossi, quién era bastante presionado por Dixon. O'Ward seguía perdido por el pelotón, cayendo al 14º, superado fácilmente por Power.

De aquí hasta el final hubo solo el intento fallido de Rossi, que no logró tener la efectividad necesaria para arrebatarle el triunfo a Palou. El catalán estaba controlando todas las acciones y así fue como llegó como vencedor a la línea de meta. Rossi, Dixon, Harvey y Newgarden completaron el Top 5. O'Ward solo fue 14º.

Así terminó el GP de Portland:

1A PALOUGanassi Honda2:07:04.130110 voltas
2A ROSSIAndretti Honda+1.290 
3S DIXONGanassi Honda+4.441 
4J HARVEYMeyer Shank Honda+8.221 
5J NEWGARDENPenske Chevrolet+8.957 
6F ROSENQVISTMcLaren Chevrolet+9.323 
7M ERICSSONGanassi Honda+10.343 
8C HERTAAndretti Honda+12.263 
9S McLAUGHLINPenske Chevrolet+13.944 
10G RAHALRLL Honda+17.545 
11E JONESDale Coyne Honda+18.159 
12T SATORLL Honda+18.751 
13W POWERPenske Chevrolet+19.831 
14P O'WARDMcLaren Chevrolet+20.849 
15R HUNTER-REAYAndretti Honda+25.564 
16C DALYCarpenter Chevrolet+27.397 
17R VEEKAYCarpenter Chevrolet+31.946 
18S BOURDAISFoyt Chevrolet+32.426 
19M CHILTONCarlin Chevrolet+33.290 
20J JOHNSONGanassi Honda+33.703 
21S PAGENAUDPenske Chevrolet+1 volta 
22R GROSJEANDale Coyne Honda+15 voltas 
23H CASTRONEVESMeyer Shank Honda+19 voltas 
24O ASKEWRLL Honda+21 voltasNC
25C ILOTTJuncos Chevrolet+33 voltasNC
26D KELLETTFoyt Chevrolet+60 voltasNC
27J HINCHCLIFFEAndretti Honda+109 voltasNC